あの子には言わないで

あの子には言わないで

常葉大菊川(静岡)と14日に対戦し、敗れた日南学園(宮崎)。

左翼手の奥野竜也君(3年)は、がんで闘病中の母への思いを胸に、甲子園に立った。

竜也君が中1の秋、ゆかりさん(54)は乳がんと診断された。

「あの子には言わないで」。

父豊一朗さん(46)や兄康博さん(25)、姉さゆりさん(24)に黙っているようにと伝えた。

3人きょうだいの末っ子。

「竜也だけは家庭の重みを感じずに、普通の環境で野球をがんばってほしいから」。

近くに住む祖父信義さん(70)、祖母幸子さん(67)にも頼んだ。

しびれる手でカレー手作り

日南学園に進学してからも、ゆかりさんは元気に振る舞い続けた。

公式戦の応援や、月に1度の保護者によるグラウンド周辺の草むしりにも出かけた。

寮生活を送る息子に会うときは、必ず栄養ドリンクを飲み、抗がん剤の副作用で髪が抜けた頭を帽子で隠した。

今年の正月休みに宮崎市の自宅に帰省した竜也君。

久々に母の手料理が食べたくなり、カレーをねだった。

ゆかりさんは、抗がん剤の影響で味覚がまひした舌で味見し、しびれた手で包丁を握った。

できあがったカレーは、いつものようにジャガイモがごろごろ入っていて、おいしかった。

宮崎大会の開会式前に危篤状態に

今春の県大会で初めてレギュラー入り。

「お母さん、見てたかな」。

スタンドを見渡してもその姿はなかった。

「都合が悪かったのかな」。

以来、寮には父が着替えを届けに来た。

正月明けごろから容体が悪くなったゆかりさんは、宮崎大会の開会式前日に脳梗塞(こうそく)を発症。

危篤状態になっていた。

闘病を知る5人は母の病室へ。

「竜也は最後の夏の試合に備えているから」と呼ばなかった。

豊一朗さんは、宮崎南の野球部OBで、1988年の夏の甲子園に出場。

ともにベンチ入りした1年生には元広島の木村拓也さん(故人)がいた。

息子の応援に行きたい気持ちを抑え、妻の看病に専念した。

さゆりさんは仕事を休み、祖父と祖母は願掛けで同じ服を着て全試合をスタンドで観戦。

「弟を応援してこい」

と勤め先に背中を押された康博さんも、準決勝と決勝は球場へ駆けつけた。

そんな家族の期待に応え、竜也君は宮崎大会でチーム同率2位の打率4割4分4厘の活躍を見せた。

声を絞り出して「がんばった」

優勝翌日の7月24日。

「このまま本人に知らせずに甲子園へ連れて行けない」。

事情を知る八牧竜郎部長にそう言われ、豊一朗さんは寮の駐車場で告げた。

「実は母さんはがんで、いま命が危ないんだ」

父に連れられ、病室へ。

口もきけないほどの病状だったゆかりさんが

「がんばった。がんばった」

と声を絞り出した。

「これまで無理して元気に振る舞って支えてくれていたのか」。

体が震え、涙があふれた。

母が眠った後、布団の上から保護者用の応援Tシャツをそっとかけた。

12年間の野球人生で初めて放った準決勝での本塁打ボールを左手に持たせ、首元には優勝の金メダルを置いた。

4日後、一般病棟に戻った。

「もう心配はいらない。思いっきりやってこい」

と父に言われた竜也君は

「お母さんを元気付けられるように活躍するよ」。

常葉大菊川戦の前日、宿舎を訪れた父から、動画を見せられた。

リハビリを兼ね、折り紙をちぎって「たつや」の文字をつくる母の姿。

「こんなに回復してるんだ」。

録音で「竜也がんばれ」との応援メッセージも聞き、元気をもらった。

この日、竜也君は1打席目に内野安打で出塁。

六回の守備では、フェンスにぶつかりながらも飛球を追い、金川豪一郎監督は「必死にやってくれた」とたたえた。

「自分の力だけじゃここまで来れなかった」という竜也君。

帰ったら、真っ先にゆかりさんに「がんばったよ」と伝えにいく。

引用元:「あの子に言わないで」がん闘病の母の思いに涙で甲子園 - 高校野球:朝日新聞デジタル

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