絶望していた僕を救ってくれたのは、久しぶりに出会った友人でした

絶望していた僕を救ってくれたのは、久しぶりに出会った友人でした

話は遡る事三年前。

桜が開花しはじめたころ、俺は自殺を考えていた。

大した理由ではないが、失恋、借金や勤めていた会社が倒産した事が重なって全てに失望していた。

コミュ障で友人もあまりおらず、両親ともほぼ絶縁状態にあったので一人部屋に閉じ籠る毎日だった。

手元に残った幾ばくかのお金で最後に美味しいものを食べようと思った。

一万と数千円…

出来る限りの贅沢をしようと考えた。

最後の晩餐。

当時ホントにそう考えていた。

とりあえず近場にあったすき家でかなり食べた。

贅沢とは程遠いが、極限まで減っていたお腹を満たした。

それからどう死のうか考えていた。

ただ一つ心残りはしばらく会ってなかった田舎のばぁちゃんだった。

就職してから数年。

仕事にかまけて会ってなかった。

最後に会いたかったが、手元にあったお金じゃ地元に帰れる額では無く…

悶々としていたが幸いにも(?)テレビなどの家財道具を質に入れ地元に戻れる額のお金を手にした。

その晩に夜行バスに乗り数年ぶりに地元に帰った。

地元に戻った。

幼い頃に住んでいた地元が妙に懐かしく感じた。

所々変わってはいたが、地元に戻り涙が出た。

情けない自分に一番悔しく感じた。

ばぁちゃんはそんな俺を優しく迎えてくれた。

ばぁちゃんは俺を見るなり、涙を流して

「よー帰ってきた、何も言わんでよかけんゆっくりしてけ。」

優しく迎えてくれたんだ。

久しぶりに見たばぁちゃんは小さく感じた。

涙が止まらなくなったよ、悔しさや色々な思いが脳裏をよぎった。

「美味しかもんば作るけん、悪かけどちょっと買いものしてきてくれんか?」

近場にスーパーがあったので買いものに行ったんだ。

歩いて数分…地元にあった小さいスーパー。

買いものを済ませ帰ろうとしている時肩を叩かれた、振り向くと女の店員さんだった。

「あのすいません。レジに通してない商品ありますよね…」

えっ…万引きなんてしてない。

「ふふっ冗談!!もしかして昔住んでた◯◯(苗字)だよね?覚えてる私の事?」

「私だよ。よく遊んだやんつーか変わってないねー面影あるよ!」

そう言われたが誰だかわからなかった。

面影はある…

ただ名前が出て来なかった。

何せ地元に住んでいたのは小学校低学年まで。

適当に愛想笑いで誤魔化していた。

「覚えてないでしょ?まぁ私も美人になったしね!

もうちょいでバイト終わるから待っとき!!」

強引に話を進められ。

入口で待つこと20分…

彼女が現れた。

「えー懐かしいねー!!いつ帰ってきたの?

ってか昔住んでて引っ越した◯◯よね?間違ってたらごめんなさい(笑)」

合っていた。◯◯とは前の苗字。

「あのごめん◯◯だけど、正直あなたの事覚えてません…」

確かにうっすらと記憶があるただ名前が出てこなかった。

「あははーゆき!山本ゆきーよ。思い出した?小さい頃によー遊びよったやん。」

思い出した。

女性の成長とは驚くもので幼い頃の面影もあるが…まったくわからなかった。

「あー山本かー!!いっちょんわからんかった!よく覚えとったね!」

驚きを隠しつつ…

会話した。

「まぁ今は山本じゃなくなったけどねー!よかったらまた遊ぼうよ!!募る話もあるしー」

その時は連絡先を交換して別れた。

その日ばぁちゃんにご馳走になり床についた。

山本との再会を話したら、ばぁちゃんはしっかりと覚えていた(笑)

よく遊んでいたようだ。

次の日、山本から連絡があった。

「いつまでいるのー?よかったら今晩ご飯でも食べに行こーよ!」

特にする事も無かったので二つ返事でOKした。

「んじゃ、今晩迎えに行くね~」

「お待たせ!!私の事思い出したかね?」

じわじわと思い出していた!でもまぁ昔よく遊んだ程度。

「まぁー乗った乗った!お腹空いたねー何食べに行こっか?」

車に乗った瞬間

「コラッ!」

大きい声で怒鳴られた。

「久しぶりーホントに変わってないね!覚えてる?」

後部座席からもう一人女性が現れた。

「久しぶりー康孝ー!」

後部座席から現れたのは西田(仮名)遠い親類(はとこ)で山本よりは遊んだ記憶があった。

「えー懐かしかねー昔3人でよう遊びよったたい!どがんしよったと?」

「昨日、偶然仕事先で会ってさ!康孝私の事覚えとらんと(笑)マジふざけとる! まーよかけんご飯行こうで!」

流れるままに3人でご飯に行ったんだ。

「えー今何しよると?仕事休み?」

痛いところを突かれた。

「アハハイヤー潰れちゃってさ~暇だからふらっと帰ってきたと!」

「何の仕事やったと?まぁーしばらく休みなさいよ。休息も必要よ!!」

他愛ない会話が続いたが、少し癒された感じがした。

不思議に思ったのは自分もいつの間にか九州弁になっていました(笑)

「二人は今何しよっと?」

山本「私は今主婦ばしよるー!!私人妻よw残念でした」

西田「そうよ!ゆき人妻よ手ば出したらいかんけんついて来たと!」

「うわー山本可愛かけんもてたやろうに~」

山本「全然気持ち入ってなかねw康孝は彼女おるとー?」

「イヤー俺いもけん寂しい独り身(笑)今日は両手に花やね♪」

その日3人で鍋を食べに行ったんだ。

彼女たちのトークは加熱して行った。

子供の頃の話、ガールズトークもあってコミュ障の俺はついていくのは精一杯だったが、楽しかった。

酒も入り、気分も高揚したのを覚えてる。

「つーかさ久しぶりに感じんね!懐かしいというか、不思議な再会ね!」

楽しい時間は過ぎていった。

山本「どがんするー?明日は休みやし、どっか行くね?」

西田「ごめん!明日朝早かけん今日は帰るね!」

西田を送ったが、この日は御開きにならなかった。

「康孝!まだ時間あるでしょー?どっか行かん?」

「えっお前帰らんでよかと?心配さすぞ旦那さん?」

山本は一瞬顔色を曇らせたが…

「いーやん気にせんでよかよー大丈夫!!楽しかけん、それに次いつ会えるかわからんやーん♪」

そんなこんなでドライブしました。

昔遊んだ場所なんかを回りました。

昔住んでた、遊んでいた場所を見て懐かしく感じました。

「山本今日はありがとう。実はさ仕事の事や色々あってさ…」

「んー気にせんでよかよ。 実際私も悩みはあるしね、まだやり直せるやん。もうよかやん暗い話。さぁ行こうよ。」

その日最後に行ったのは通っていた小学校。

夜遅くの学校は静かな感じだったが、明らかに山本は怖がっていた。

その日は小学校を見て終わった、早々に切り上げたのは山本はホントに怖がっていたから。

「ありがとうー康孝!私も久しぶりに楽しかったよ!!いつまでおると?」

「まだ決めてないよ。」

「暇してたらまた声かけてー遊びに行こうよ!」

その日は別れた。

ただホントに癒されたし、少し気が晴れた。

その日からしばらく山本と連絡を取り始めた。

数日間遊んだり、話したりした。

その時山本は別居中で旦那さんとの不和により離婚調停中だった。

笑ってはいたが、たまに見せる悲しい表情が気になった。

俺自身も失業、失恋色々な事に意気消沈して話し込んだ。

お互いに傷を舐めあってたのかもしれません。

残念ながらまったくイケメンではないです…。

山本とは色々な話をしました。

長年会ってないのに不思議と素直に話せました。

1週間して自分の街に帰る事にしました。

まだやり直せる。

山本に会って背中を押してもらった気がしました。

今でも感謝しています。

その後日雇いやバイトで食い繋ぎ、何とか正職につくことが出来ました。

山本とはメールやラインで連絡は取り合ってました。

その後、働きながら自分の夢の為に大学を目指し、夜学に合格しました。

山本と再会してから二年が経ってました。

山本自身も離婚が成立して、気ままに働きながら一人暮らしを謳歌してました。

少し時間が出来たので地元に帰る事にした。

この二年間山本に募った思いをぶつけに…

二年振りに再会した友人は相変わらずのノリで出迎えてくれた。

変わったとこと言えば少し痩せた程度。

苦しい時、挫けそうな時いつも叱咤激励してくれた。

その思いで俺はまた浮き上がる事が出来た。

心に決めてました。

プロポーズしようと。

「山本!!いきなりで悪いが俺と一緒になってくれよ。」

「ん?何?もしかしてプロポーズ?」

笑いながらそう切り返されました。

「うん!まだ生活は安定していないし、苦労かけるけど」

「待て待て。気持ちは嬉しいけどさ!!私なんかよりもいい人見つかるけん!!焦るな。」

閉口してしまいながらも、指輪を渡しました。

「本気なん?嬉しいけどさ、私は康孝にはもっといい人見つかると思う。その人にあげてちょーだい。ありがとうね気持ちもホントに嬉しい…けど受けとれんよ」

指輪を返されました。

「これからも友達でいよう!ってか親友やん私たち!!康孝は女の見る目無さすぎ!そんなんじゃ幸せになれないよ。(笑) 」

「うっせー本気だよ!もっと男磨いてくるから、待ってろよ。」

「ふふ楽しみにしとくたい!ありがとうね。」

その時が山本と会ったのが最後になりました。

しばらく連絡は取り合っていました、お互いの近況なんか。

ある日を境に連絡がとれなくなってしまいました。

メールは帰ってこず、ラインも既読になる事はありませんでした。

気になってはいました。

ただ毎日忙しく、流れるまま仕事に学業に従事していました。

去年の秋頃。

山本から久しぶりに連絡がありました。

「次はいつくるとー?」

「年末頃行くよ!」

「うん楽しみにしとるよ!私に会いたいなら会ってやってもいいけどね(笑)」

また会える、そう思ってました。

しかし急な予定が入り、年末帰る事が出来ず…

先月予定を空け地元に帰りました。

山本は亡くなってました。

悪性リンパ腫だったそうです。

治療は上手くいっていたものの、肺炎を発症してしまい、帰らぬ人になったそうです。

この話を聞いたのは西田からでした。

山本には口止めされていまようです。

三年前を思い出して想いをここで吐き出しました。

勇み足で書いてしまったのですが、励ましてくれたり色々と助けてくれました。

山本には本当に感謝しています。

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