冷えた鶏肉とケーキ

冷えた鶏肉とケーキ

私が23歳の頃、就職1年目の冬、私の誕生日の日のこと。 職場の人たちが「誕生パーティーをしてあげる!」というので、 家に、「今日は遅くなるよ。ゴハンいらないから。」と電話を入れたら、 父が「今日はみなさんに断って、早く帰ってきなさい。」と言う。

「だってもう会場とってもらったみたいだし、悪いから行く。」と私が言うと、 いつもは温厚な父が、「とにかく今日は帰ってきなさい、誕生日の用意もしてあるから。」とねばる。

「???」と思いながら、職場のみんなに詫びを入れて帰宅した。

家にはその春から肋膜炎で療養中の母と、電話に出た父。 食卓にはスーパーで売ってるような鶏肉のもも肉のローストしたみたいなやつとショートケーキ3つ。 「なんでわざわざ帰らせたの!私だってみんなの手前、申し訳なかったよ!」と言ってしまった。 父は何か言ったと思うが、覚えていない。 母が、「ごめんね。明日でもよかったね。」と涙ぐんだ。 私は言い過ぎたな、と思った。

でもあやまれず、もくもくと冷えた鶏肉とケーキを食べて部屋に戻った。 その2ヶ月後、母の容態が急変し入院した。

仕事帰りに病院に行くと、父がいた。 廊下の隅で、 「実はお母さんは春からガンの末期だとわかっていたんだよ。隠していてごめんね。」 とつぶやいた。

呆然として家に帰ったあと、母の部屋の引き出しの日記を読んだ。

あの誕生日の日のページに 「○子に迷惑をかけてしまった。」とあった。

ワーッと声を出して泣いた。 何時間も「ごめんね。」といいながら泣いた。

夜が明ける頃には涙が出なくなった。 すごい耳鳴りがした。

4,5日して母は死んだ。 仕事をやめて、看病していた父も数年前に死んだ。 父が準備したささやかな誕生日パーティーをどうして感謝できなかったのか。

母にとっては最後だったのに、、、。

父も数年後に死んだ。

こんな情けない自分でも、がんばって生きている。

おすすめの泣ける話

twitterリンク facebookリンク
Page TOPへ