あの子を許してくれましたか

あの子を許してくれましたか

小学校の時、いじめられた。

消しゴムを勝手に使われて、怒ったら相手が学年のボス格の女子。

それ以来、クラスから無視された。

それが中学に入っても変わらなくて、真剣に自殺まで考えてたけど、音楽とか聞いて救われた。

中2の時に転校して、そこでは友達にも恵まれた。

高校に入ってすぐバンドを始めた。

多分、後にも先にも人生で1番私が輝いてた時期だと思う。

地元の楽器屋に寄った帰り、私をいじめていたあの女子と再会した。

親戚の法事で来たらしい。

彼女は、あやまってくれた。

私は、もうとっくの昔に大丈夫だと言った。

それから、私の初恋の相手や向こうの近況なんかを聞いて別れた。

彼女の乗ったバスを見送り、私も自転車に乗ろうと振り替えった時だった。

後ろから、それまで聞いた事のなかった音がした。

振り向くと、彼女が乗っているバスがひしゃげてひっくり返っていた。

すぐ側には、大きなクレーン車が横転していた。

すぐに私は走って近づいた。

だけど、怖くて近づく事しか出来なかった

彼女を助けようと思っても、野次馬と同じ位置から先に進めなかった。

すぐにレスキュー隊が到着して、割れた窓から血まみれになった彼女が運び出された。

それからの記憶はなぜか曖昧で、はっきり覚えていない。

半日かけてやって来た彼女の家族と一緒に病院のベンチに座っていたのは確か。

記憶がはっきりしたのは、なぜか私の兄が病院に来たあたりだった。

兄と一緒に病室に入ると、あちこちに包帯を巻かれた姉がベッドに寝ていた。

姉もあのバスに乗っていたのだった。

ぐっすり寝ている姉は、両足がそれぞれ膝の辺りで途切れていた。

さらに医者の話しで、高い可能性で植物人間になってしまうとの事だった。

そこから、とうとう何も考える事が出来なくなった。

家に帰り、そのままベッドに入って寝た。

起きても学校に行かず、丸一日食事も風呂に入る事もなくひたすら天井を見つめていた。

私がひさしぶりの食事をとりにキッチンへ来た時、私をいじめていた彼女が死んだ事がわかった。

そして、姉の容態は安定したが、目覚めない事も。

一月ほど経って、私は電車に乗って彼女の家に行った。

葬式にも通夜にも出席出来なかったので、せめて仏壇に手を合わせたいと思ったからだ。

仏壇に手を合わせ、帰ろうとする私を彼女の両親が引き止めた。

その内の彼女の母親が、小さなメモ帳のような物をいくつか出して来た。

それは、死んだ彼女がつけていた日記だった。

その中には、私をいじめて後悔していた事。

始めたのが自分である以上、引っ込みがつかなくなってしまった事。

私が転校し、とうとう謝る事が出来なくなった事などが綴られていた。

そして、中学の時の先生に私の転校先を聞き、そして私に謝りに行くという決心が日記の最後だった。

『親戚の法事で来た』なんて嘘だった。

読み終えた私に、彼女の母親が「あの子を許してくれましたか?」と聞いてきた。

私は一言、「はい」とだけ、多分涙声で答えた。

すると彼女の母親は私の手を両手で掴み、「ありがとう」と言って鳴咽を漏らし出した。

彼女の父親も余っていた私の手を掴み、私の目をまっすぐ見ながら「ありがとう」と言った。

二人とも何度もむせび泣きながら、何度も「ありがとう」と言った

それから半年後、姉が奇跡的に目覚めた。

足が無くなったという事実に最初はショックを受けていたが、すぐにリハビリと義足の訓練を始めた。

今では、杖無しでも普通に買い物に出かけているぐらいだ。

今でもふと、彼女の両親が「ありがとう」言った時の顔を思い出す。

彼女の一周忌がもうすぐなので、それには出ようと思っている

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